平衡腸道微生態選適合益生菌補充劑增強免疫力

香港中文大學全球首度發現新冠肺炎患者的腸道內都缺乏一系列益生菌,並以「大數據分析」成功研發益生菌組合配方,針對腸道微生態失衡的問題。研究團隊預計配方在不久將來能製成益生菌補充劑,可加入日常膳食中,促進腸道健康,有望增強免疫力。另外,有研究指出益生菌補充劑可以通過增加有益菌株的數量來幫助達到這種平衡,改善免疫系統、改善腸道健康、緩解便秘及預防感冒等健康支持作用。

圖片來源:香港中文大學醫學院

益生菌是甚麼?

益生菌 (Probiotics) ,又稱為「原生保健性菌種」。科學家將益生菌定義為「任何可以促進腸道菌種平衡,增加宿主健康效益的活的微生物」,經過多年研究,目前普遍認定的益生菌有17個菌屬。雖然有90%的益生菌是乳酸菌,但益生菌並不完全等於乳酸菌。乳酸菌指的是能夠代謝醣類產生50%以上乳酸的細菌,但有部分乳酸菌無法在腸道發揮功能,因此不是所有乳酸菌都是益菌。

為甚麼人體需要益生菌呢?

人體內有數量巨大、種類繁多的微生物,它們共同組成了人體微生態系統。人體的微生態主要包括眼睛、口腔、皮膚、腸道、生殖道等七大系統,當中最重要的是微生物數量最多的「腸道微生態」。人體腸道內的微生物約有一千多種,包含了細菌、病毒、真菌等微生物,重要性尤如一個「器官」。腸道微生態對促進人體生理機能的完善特別是免疫功能的成熟有著非常重要的作用。現代醫學已發現益生菌不只有益腸道,還能輔助抗過敏、抗癌、抗發炎,甚至有改善憂鬱及焦慮的潛在功效。益生菌對於一下的情況有舒緩的效果:過敏(特別是鼻敏感和濕疹等)、急性上呼吸道感染、感冒、焦慮症狀、血壓調節、手術後傷口感染、腹脹、排便異常、便祕、高膽固醇、預防大腸癌、糖尿病與血糖控制、口腔健康(例如牙周病)、減肥、體重管理等等。

圖片來源:香港中文大學醫學院

益生菌的功效和好處

1. 維持消化系統健康

醫師指出,許多消化道疾病如慢性腸胃炎、胃癌、消化道潰瘍等,都和腸道菌種失衡、壞菌數量過多有關係。多補充益生菌,可以抑制腸道壞菌的繁殖,進而維持消化系統的健康。

2. 幫助體重管理

很多體重管理的人都會抱怨,就算吃很少,還是看不到效果。其實,體重管理不只要控制飲食,也要注意腸胃道的健康。益生菌在腸道內會製造乳酸、醋酸等酸性物質,讓腸道環境維持酸性,有助於腸道蠕動。此外,多吃纖維等非精緻醣類,可以提供益生菌營養,有助於益生菌的繁殖,對於幫助消化也有幫助。

3. 幫助正常排便

由於蔬果攝取太少,便秘是許多人的困擾。除了便秘,由於緊張、壓力所造成的腹瀉,也讓很多人不堪其擾。很多排泄的問題,都是從消化不良引起的。多補充益生菌,促進正常消化,對於排便也有幫助。

4. 維護口腔健康

所謂牙痛不是病,痛起來要人命,尤其是牙醫診所每次都是客滿,預約要等到兩個星期之後,真的會讓人抓狂。要維護口腔健康,除了注重清潔,三餐飯後潔牙之外,多吃益生菌也有幫助。會形成蛀牙和牙周病,和口內細菌的種類大有關係。臨床實驗證實,攝取益生菌可以幫助調整口內菌落,幫助維持正常口腔健康。

選擇適合的益生菌補充劑

益生菌要有助於支持整體健康,當消化系統運行平穩時,身體整體也會變得平衡健康,有益腸道,舒緩過敏(特別是鼻敏感和濕疹等)、急性上呼吸道感染、感冒、焦慮症狀、血壓調節、手術後傷口感染、腹脹、排便異常、便祕、高膽固醇、預防大腸癌、糖尿病與血糖控制等,好的益生菌補充劑可以通過增加有益菌株的數量來幫助達到這種平衡,並從內而外使人感覺良好。

黑椒王子

食飲煮蒲愛好者,曾發表黑胡椒「微辣理論」,將論說推展到人生哲學,要活得自由自在,非被視為自私自利。

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